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Découvrir Dunkerque et les dunes de Flandre en randonnée

Oubliez tous les clichés rebattus sur le Nord, écartez vos idées reçues et partez découvrir Dunkerque et ses environs. Venez randonner sur ses plages infinies et surtout plonger dans son histoire. Car Dunkerque a traversé les siècles dans le tumulte des guerres depuis le XVIIe siècle en devenant tour à tour espagnole, anglaise, et française lors de son rachat par Colbert en 1662. Elle est bien sûr la cité de Jean Bart, héroïque corsaire dont les faits d’armes font toujours la fierté de cette ville. Sa position  stratégique à l’entrée de la Mer du Nord exacerba toutes les convoitises. Pour en cerner toute la dimension, tous les enjeux, le mieux sera de vous rendre à l’incontournable Musée portuaire. Sur trois étages, cet ancien entrepôt vous entrainera dans la  fantastique épopée du 3e port de France, un voyage visuel et sonore riche en  peintures, croquis, photos d’archives et maquettes. Des tableaux 3D vous feront partager le quotidien des dockers, des forgerons, des charpentiers et pénétrer dans les corderies de chanvre d’où sortaient des kilomètres de cordages de ces navires partant commercer dans le monde entier. Découvrez  l’activité portuaire actuelle de Dunkerque lors d’une balade d’une heure à bord du Texel. La ville porte par endroit les stigmates de toutes ces guerres, notamment ceux de l’opération Dynamo. Nous sommes en mai 1940, Le corps expéditionnaire britannique (la BEF) et l’armée française sont encerclés par la Wehrmacht et bombardés par la Luftwaffe. Au fil des jours la poche de Dunkerque étouffe les alliés et la pression allemande est telle qu’une évacuation d’urgence vers l’Angleterre s’impose. Du 27 mai jusqu’au 4 juin, 850 bateaux de tout tonnage d’une flotte hétéroclite appuyée par les pilotes de la Royal Air Force vont ainsi évacuer près de 340 000 soldats. Le remarquable « Musée Dunkerque 1940 »  est dédié à cet épisode.  Une multitude de cartes explique en détail cette opération, superbement complété par une exposition de matériel militaire retrouvé sur les lieux.

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